目前分類:L.A. 生活 (51)

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我們有個朋友是洛杉磯湖人隊Kobe Bryant 的marketing director﹐說穿了就是專管Kobe代言所有商品的人。當他朋友最大的好處是他總是有免費的商品(多半是Nike的)給我們﹐尤其是Kobe跟Air Jordan的衣服和球鞋﹐因為仁亙立的腳和這位朋友差不多大﹐只要這位朋友一收到新鞋﹐他不是很想穿的﹐或是穿過一次的(他從來不穿一雙鞋超過一次)﹐馬上就轉手仁亙立。現在變成我家的衣櫃塞滿了Air Jordan的鞋子﹐而且每雙售價都是$150-$300多那種﹐把我的鞋子都比下去了。這位朋友的球鞋收藏量是有名的﹐連Esquire雜誌都報導過他的收藏(每雙鞋一出廠就先送個半打給他﹐當然收藏驚人)。他的妻子也時常抱怨家裡衣櫃不夠﹐每次一逼他清理衣櫥﹐他就拿個15雙鞋送仁亙立﹐暫時空出一些空間以應付妻子。每次Kobe一辦活動﹐我們也會拿到前排的票﹐或是有時根本就拿到工作證混進去吃吃喝喝維持秩序﹐所以我和仁亙立都很愛和他們做朋友(還真現實)。

前一陣子他email問我會不會說中文﹐有沒有興趣為他們做義工當翻譯﹐只拿鞋子當酬勞。他說Kobe在中國大陸辦了很多活動﹐希望能打進中國市場。最近辦了一個電視選秀籃球實境節目叫"科比門徒"﹐從400多個少年球員中選出16個精英﹐飛來美國由Kobe親手調教籃球技巧。其中一個17歲的球員在節目結束後發現脊椎斷裂(可能是先天性的)﹐Kobe和Nike公司於是安排他及家人飛來洛杉磯﹐情商比佛利山的名醫治療他。因為是慈善活動﹐希望能找義工幫忙﹐所以希望請我幫他們當翻譯。看在鞋子的份上﹐做善事不落人後﹐我當然一口答應下來。朋友又問我如果到時有媒體到現場拍攝﹐我會不會介意﹐我說應該還好吧﹐反正做翻譯的鏡頭大概也帶不到﹐不然紅到大陸去也不錯。總之我就為了免費商品答應下來了。

上週在接機前大概做了一下功課﹐原來這個活動叫"Cao Yan Project"﹐"Cao Yan"(曹岩)是這個17歲球員的名字﹐連MSNBC都播出過 (可以到這看影片)。查了中文網站﹐也有不少報導。至於電視選秀節目"科比門徒"﹐網路上到處都可以看得到(但是我並沒有看﹐曹岩對不起喔!有空會去看的)。後來發現這些功課都是白做的﹐因為到機場接一個6尺5寸(196公分)的亞洲男生﹐認錯的機會並不大。

本來Nike只是安排我接機以及看醫生時翻譯﹐但是後來幾天和曹岩及他的父母相處﹐覺得還蠻投緣的﹐所以變成每天帶他們到處走走買東西﹐成了好朋友了。最後送他們到機場時還真有點捨不得﹐連仁亙立都在吃他們的醋。曹小弟弟年紀雖小﹐似乎對北京附近玩樂的地方還蠻熟的﹐極力向我推薦北京"工體"(工人體育館)附近一圈的clubs﹐說Kobe30歲生日時就是在那裡慶生的。就這樣﹐我在北京多了一個地頭蛇朋友﹐希望趕快有機會去北京找他玩。


平平都是人﹐為什麼有人17歲長這麼高?我這還是穿了4吋的鞋子呢!他還在抱怨﹐希望再長一點就超過200公分(這麼高了還在長﹐ 吃什麼的?)。買鞋子時還挑有墊的鞋﹐說這樣就超過2米云云...嗚嗚...人家從13歲就沒再長過...

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幾個月前剛加入新實驗室時﹐收到一張傳單﹐說某某大樓樓下設了一個房間﹐專門給幾間有名的大生化科技公司賣一些實驗用的液體之類的。本人較俗﹐博士研究偏重動物實驗﹐需要藥品時就填單子訂購﹐從沒有到過學校的"生化用品販賣室"。現在博士後研究轉行﹐搞一些和細胞分子生物較接近的研究﹐有很多的實驗要用到這些需要冷凍的生化原料﹐所以就辦理了一張卡﹐刷卡進去探險。

本來以為就是設立一些冰箱﹐裡面放一些有的沒的任人自取﹐取完填表由實驗室的戶頭扣錢就好了﹐沒想到一進去除了冰箱以外﹐還有幾台像平時在外面看到賣餅乾之類的販賣機(當然裡面是冷藏的溫度)﹐裝的卻是一些實驗用的﹐小包小包的液體。忍不住俗性大發﹐就在裡面趁沒人的時候照起相來(只差沒來個臺式自拍還手比V狀說"yeah")...




(這應該其他學校也有吧!不要怪我俗﹐我是新入這行﹐真的是第一次看到﹐覺得超可愛的...哪天再來設個夾娃娃機夾實驗用藥品怎樣?還是打彈珠換獎品?)

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  • Jul 10 Thu 2008 05:42
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一開始試婚紗的時候就決定要穿大篷裙﹐因為此時不穿何時穿?一輩子大概不會再穿篷裙了。但是看了很多新娘雜誌裡的"如何挑選適合妳體形的婚紗"之類的文章﹐都會建議矮新娘不要挑太蓬的裙子﹐因為看起來會更矮。怎麼辦怎麼辦?難道要向天生的缺陷低頭?想了很久﹐決定無論如何都硬是要給他穿上我喜歡的篷裙。沒有天生的長腿﹐就給他裝義肢!

以下就是我新購入的義肢:七吋高脫衣舞孃專用高跟鞋


因為是脫衣舞孃專用﹐一般店裡買不到﹐還是網路上專賣"erotic dancer"用品店找到的。我想人家脫衣舞釀穿著這種都可以倒吊上鋼管了﹐假以時日我應該可以面不改色的拖著13磅重的新娘服踩上紅毯吧!我挑的這款7吋跟是脫衣舞孃鞋細跟型裡最高的了。因為是脫衣舞孃鞋﹐故意做塑膠表皮﹐看起來很cheap(高雅的脫衣舞孃引不起男人的獸慾?) 於是我買了些米色的蕾絲加工﹐就成了右邊那只鞋那樣。又在底下圍一圈黑色緞帶﹐利用視覺的錯覺﹐看起來跟比較沒那麼厚。



穿上這雙義肢﹐不管什麼禮服穿上身都看起來身材超好(一直以為自己太胖﹐頭也太大﹐現在才了解﹐一切一切的問題﹐徵結在於腿太短...好悲哀﹐因為腿短是無法補救的...) 我帶著它到處去婚紗店試禮服時﹐總是令身旁的準新娘們讚嘆不已﹐因為效果實在太神奇了!最近買了件紅色的旗袍﹐準備婚禮中間換上切蛋糕用﹐所以還得買一雙紅色的義肢備用。現在最重要的是勤加練習﹐不然在婚禮跌倒就很難堪了...

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畢業都已經大半年了﹐這個週末才參加畢業典禮。感覺很怪﹐一點畢業生的感覺都沒有﹐但是還是要參加一下給來參加的母親大人照照相。幸好和我同年進來的好幾個朋友都是今年畢業﹐大家一起進研究所﹐如今一起參加畢業典禮﹐在禮堂前穿著博士服照相﹐很有"we made it together"的感覺。這些都是平時每週聚會的朋友們﹐沒想到在各自的父母面前都是一付乖寶寶樣﹐和平時我對他們的認知很有差距...


這是博士hooding ceremony的場地﹐ Royce Hall


今年一起畢業的一些朋友們。穿起博士袍個個有模有樣﹐平時在我家喝酒打電動時不是這樣的...


校園內賣花環的攤位。一串蘭花$30﹐一條種子做的項鏈$20﹐都已經要畢業了﹐學校還要海削最後一頓...


我們實驗室的兩個老闆﹐以及今年畢業的3個博士生


和招牌來一張﹐證明到此一遊


背後hood上的藍和金色是學校的代表色

才送走我的家人﹐仁亙立的父母這個週末正好來小住。一整個週末就忙這應付我們雙方的父母﹐忙得昏頭轉向。這次見他父母﹐是我們訂婚後第一次見面﹐仁爸(好像髒話)一付我已經是他們家的人了﹐還和我要孫子﹐一次要5個...經過討價還價後﹐決定最多生3個就好...老人家真魯...

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今年端午適逢Lakers總冠軍賽第二戰﹐仁亙立邀請了一票朋友們來家裡看球賽﹐所以我也來湊個熱鬧﹐給大家機會教育一下﹐決定來包個棕子玩玩﹐給美國朋友帶來一點文化的氣息。本來還想來立個蛋﹐打個午時水的﹐結果起床已經下午3點﹐還打個什麼水... 還有﹐雄黃和艾草買不到﹐香包的香粉也不知上哪買﹐就只有包棕子在美國還算可行。

前一天就到大華超市買了糯米﹐棕葉﹐鹹鴨蛋﹐筍﹐豬肉﹐和一些青菜配料。大華人山人海﹐擠得連推車都難行。我媽以往每年都會包棕子﹐我都必須幫忙準備材料和包紮﹐所以煮油飯﹐滷肉之類的都還算有經驗。但是仁亙立不喜歡吃滷的東西﹐也不吃香菇﹐以往給他吃棕子都必須用逼的﹐所以這次我想包個美式棕﹐讓美國人也比較能接受的口味。

基本上我還是用油飯做底﹐但是用很多的豬絞肉去混油飯﹐所以這次的油飯有點接近滷肉飯﹐但是比滷肉飯乾。除了紅蔥﹐蝦米﹐綠蔥﹐醬油﹐五香粉﹐胡椒﹐糖﹐還加了將近飯量一半的碎肉﹐吃得美國肉食人直呼過癮。


當然﹐美國肉食人是不會屈就於碎肉的﹐所以我又炒了一大盤的豬肉丁當餡。以往媽媽都是用滷的五花肉切丁﹐但是我家的美國人看到五花肉一定不肯吃﹐所以改用後腿瘦肉。既然仁亙立不喜歡吃滷的東西(其實也情有可原﹐因為滷的東西全部一片咖啡色﹐不管是什麼吃起來都是醬油味)﹐我就用普通炒菜的方式﹐先將豬肉丁用醬油﹐酒﹐糖﹐太白粉﹐蒜﹐花生醬等十幾種配料勾芡﹐然後用甘藍油爆香﹐稍微炒一下﹐就成了我的棕子餡。重點是﹐包棕子時要放"超多肉"﹐就是比一般的棕子多大約兩三倍的肉﹐美國肉食人就會很開心。


除了豬肉外﹐我還準備了紅心鹹鴨蛋黃﹐辣油香筍﹐及蒜茸青江菜炒蒟蒻丁做內餡。鴨蛋﹐香筍都是買現成的﹐至於青江菜炒蒟蒻則又是我自創的美國式棕餡﹐主要是考慮到青江菜較脆﹐配上蒟蒻可以平衡一下什麼都是軟膩膩的棕子口感。青江菜的綠色和辣油香筍的黃色也可以讓整個都是咖啡色的棕子看起來好吃一點。

辣油香筍


蒜茸青江菜炒蒟蒻丁

包好後用我的小電鍋蒸一下﹐滿屋子都是竹葉和油飯的香味。為了測試美國人對這次美式棕的反應﹐先拿一個給仁亙立吃(好像先給狗嘗一嘗看有沒有毒藥一樣)。仁亙立露出害怕的表情﹐原來過往棕子給他留下的陰影讓他不太喜歡"Taiwanese tamale"(我都這樣介紹﹔還有什麼比tamale更能貼切的形容棕子呢?)但是他吃了一個美式棕後﹐大大地稱讚﹐讓我放心了不少﹐才敢拿給其他的朋友吃。沒想到的是﹐大家的反應出乎意料的好﹐每個人都吃得讚不絕口﹐也沒有挑出蝦米或是什麼不敢吃的部份。當然也可能是Lakers輸得很慘﹐大家沒心情挑食...


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距離上次在台灣玩到日文版的Wii Fit好像等了一個世紀﹐終於美國版的Wii Fit千呼萬喚下上市。我們老早就預購了﹐所以開賣第一天就玩了起來。在台灣搞不好都已經退燒了吧!不過還真的是很好玩﹐尤其有朋友來時可以炒熱場面。

Wii Fit裡面的呼啦圈玩起來超醜﹐所以對旁觀的人很有娛樂效果。放幾段影片上來給大家看看有多醜。

第一段是呼啦圈醜姿冠軍仁亙立。不知道他手為什麼那樣擺來擺去﹐完全沒有節奏性。他自稱他是用"thrusting"動作來搖呼啦圈的(這個中文翻譯實在太難聽...)


第二段是朋友John玩呼啦圈。John平時自認酷帥吉他手一枚﹐留著長髮的藝術家氣質﹐泡美妹超強。沒想到完全呼啦圈動作遲緩﹐像失智的老人。


第三段換朋友Ray玩呼啦圈。金髮的Ray平時自以為很酷﹐留一臉的絡腮鬍裝成熟﹐搖起呼啦圈像划船...


最後一段是仁亙立和Ray跑步。可以看出仁亙立連跑步都手腳不協調。

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一篇尋找婚禮場地的文章花了兩個月的時間﹐分上下兩集才打玩﹐再這樣下去可能小孩都生出來了還在打婚禮的準備文﹐拖延的程度非常糟。所以一不做二不休﹐要寫就一次寫個兩篇﹐下一次再有興致寫搞不好是半年以後的事了...

過去的兩個月﹐除了找到婚禮場地﹐付訂金訂了日期外﹐就開始著手製作"Save-The-Date"的通知﹐以及到處試婚紗。台灣好像沒有"Save-The-Date"的習慣﹐大概因為台灣婚禮通常都已經由飯店和婚紗公司包套﹐一般不需要一年的準備時間(美國婚禮大約都是要一年前預訂地點﹐買婚紗﹐做一些有的沒的)。既然準備時間較短﹐一份喜帖就夠了﹐不必耳提面命的通知個兩三次。再者﹐台灣南北一天來回不是問題﹐不必事先訂機票旅館﹐所以不必在半年一年前就告知賓客"你們要準備旅行了"。這是我能想到為什麼台灣近年來婚禮越來越多花樣﹐卻還沒出現"Save-The-Date"通知的原因。

言歸正傳﹐我們既然在婚禮前一年就訂好場地和日期﹐決定就先把Save-The-Date搞定﹐到婚禮前兩﹐三個月再發正式的喜帖。現在最流行的Save-The-Date 是磁鐵型﹐名片或是明信片大小的磁鐵﹐上面簡短的寫著婚禮的日期﹐新人的名字﹐外加一句"我們要結婚了﹐請保留這個日子給我們"之類的話。我上網參考了一些設計﹐決定自己用photoshop做一個圖形檔﹐上傳到某網路印刷公司製作。如此就不會和別人的樣式重複﹐而且能完全符合我們婚禮採用的主題色彩(粉藍和棕色)﹐並完全表達我們的意思﹐不必採用公司提供的制式用句(雖然我到最後還是寫得很制式)。我們決定採用名片大小的磁鐵﹐讓收到的人可以貼在冰箱上或門上﹐每天提醒他們"我們要結婚了﹐記得把那天空下來!"


以上就是我們的 Save-The-Date 磁鐵。不好意思名字要噴一下霧﹐總覺得連名帶姓的大拉拉放上網很怪﹐但說真的﹐就算知道了我們的姓名﹐好像也做不出什麼壞事...

我另外製作了一個圖形檔﹐是為我們的磁鐵量身訂做的小信封。我做的圖形檔有正反兩面(印出來就是信封的內外兩面)﹐外加虛線折痕。所以現在仁亙立沒事在沙發上看電視時就拿把剪刀剪信封﹐折一折黏一黏﹐就變成精美雙面印刷信封﹐收到的人都看不出我們是用普通A4的紙﹐用家裡印表機印的呢!


磁鐵和信封的正面 (地址當然也是要噴霧)


信封的背面﹐有婚禮的日期和地點

目前我們還在慢慢剪信封﹐所以還沒收到的朋友﹐等我們剪完就會給你了...

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在看了幾個不甚合適的地方後﹐我開始不耐了起來。眼看我們的候選地點一個一個的被刪去﹐心裡擔心我們再這樣耗下去﹐好地方都被別人訂走了。這時﹐好心的Melissa (在巴賽隆那見證我們訂婚的朋友之一) 發了一封email給我﹐提到她參加過兩個很美麗的戶外婚禮﹐都是在馬里布海灘附近的一個牧場。這個牧場有四個不同的婚禮場地及宴會廳﹐每一個有自己的腹地﹐所以不會互相干擾﹐而且每一個都很美麗。我們看了看地名﹐竟然是我們原來預訂要參觀的場地之一﹐所以決定下個週末直接去看這個地點﹐起碼有人推薦比看書找的地方可靠。

在我們去看這個地點之前﹐仁亙立無意間和同學提到了這個牧場﹐發現他的系所和我的系所今年都不約而同的要在那個牧場辦一年一度的departmental retreat。這表示這個地點還蠻熱門的﹐而且經營者可靠性高﹐較不會有隱藏式收費的問題。事不宜遲﹐我立刻就打電話去約看場地的時間﹐沒想到必需排到兩天後才有時間接待我們﹐因為他們之前都約滿了。這下我們更加覺得這個地方這麼熱門﹐應該會令我們滿意。

牧場在馬里布﹐在去的路上我們沿著Pacific Coast Highway(太平洋濱海公路?)一路從聖它莫尼卡往北開。Pacific Coast Highway (PCH) 是美國有名的景觀路線﹐一路經過許多沙灘和豪宅﹐天氣好時擠滿了沖浪客﹐真的是典型Southern California給人的印象。如果參加婚禮的外地賓客住在馬里布附近的海邊旅館﹐一定令他們留連忘返。到達聞名的馬里步海岸後往山路上走﹐算一算距離我家大約半小時到45分鐘車程就到了﹐如果婚禮當天東西忘了帶還來得及回家拿(已經預料到我們一定會手忙腳亂)。

到了牧場﹐接待我們的小姐已經在辦公室門口迎接我們﹐感覺非常專業。小姐帶我們進會客室﹐端上飲料﹐先給我們一份價目及簡介﹐解說了收費的方式﹐就帶我們開始參觀他們的四個婚禮場地。每一個場地都包括了一個戶外婚禮的庭園﹐大小不一﹐有的是站在亭子下結婚﹐有的是在瀑布前﹐有的是在垂滿小燈的大樹下。每一個場地附帶的宴會廳也不盡相同﹐但都是以木頭房子為主﹐有點像滑雪聖地的木屋餐廳的感覺。雖然它是牧場﹐但是餐廳的佈置比起大飯店一點都不遜色(根本是專門給人辦大型活動的地點﹐有點像觀光農場的感覺。叫牧場只是聽起來讓人感覺接近大自然一點)。

以下是我們參觀的第一個場地﹐也是我們一眼就愛上了的場地。這個場地叫"Garden Patio & Main Dining Room"﹐它的結婚典禮場地是通過一座白色的小拱橋﹐來到一個兩邊有綠地的大理石走道。走道通向石階﹐上了石階是一個木製的花棚﹐新人通常放置白色木椅在綠地上﹐在大理石走道上鋪上白色絲質步道﹐灑滿玫瑰花瓣。典禮時新人從拱橋進場﹐從花瓣步道走上石階﹐在花棚下完成婚禮。

這是室外的婚禮場地﹐走過小拱橋﹐來到擺著白椅子的草地上﹐通過鋪滿玫瑰花瓣的絲質步道﹐在花架下交換誓言。


晚上賓客轉進宴會廳後﹐外面的花架會點起小碎燈。

綠地旁的木屋除了是婚禮的宴客廳外﹐還有一個很大的露天陽臺以及一個有壁爐的大廳。賓客在典禮結束﹐晚餐開始前﹐有約一小時的雞尾酒時間。當賓客從草地來到木屋的木製陽臺時﹐服務人員會獻上裝飾著新鮮草莓的香檳﹐讓大家隨意在室外的heat lamps下或大廳的壁爐前聊天。同時服務生會穿梭在室內及室外的賓客間﹐獻上小點心。吧檯除了供應香檳外﹐還無限量供應啤酒及紅﹐白酒。

這是有壁爐的大廳﹐旁邊通往宴會廳。舞會也會在這裡舉行。照片是在網上找到的﹐有點晃。




露天陽臺除了讓賓客在餐前享受雞尾酒﹐如果天候許可﹐也可以將晚餐安排在露天的陽臺上。露天晚宴也別有一番情趣。

當晚餐時間到時﹐服務生會打開宴客廳的玻璃門﹐讓客人就座。這間宴客廳最美的地方是它的木框玻璃窗外有"小瀑布"由屋檐灑下﹐用餐時窗外水聲潺潺。餐點可以選擇西式自助餐或一人一份包括前菜﹐主菜之類的正式餐點。我們選擇的是一人一份的餐點﹐除了由服務生上菜感覺較正式以外﹐我也不想讓超過百位賓客在這種場合還得排隊拿菜...

這是長桌式的擺設。右邊的窗外有像小瀑布般的流水從屋檐流瀉。左邊的落地門通向壁爐大廳。門打開就可以一邊吃飯一邊開舞會。


這是圓桌式的擺設。我們還沒決定要怎麼安排我們的擺設。

看了以上這個場地後﹐心裡大約已經確定自己就要定了這裡。我們接下來又看了農莊裡面另外3個場地﹐每個場地各有特色﹐也都很美麗。有個是在小涼亭下結婚﹐有個是在瀑布前﹐還有一個是在像柳樹般垂吊著一條條燈束的大樹下。我們最後還是決定第一個場地較隆重而傳統﹐宴會廳也很有特色﹐是我們的首選。

這是在小瀑布前結婚的場地。


這是在涼亭下結婚的場地。


這是我們的第二選擇﹐在垂滿小燈的大樹下結婚的場地。但是這個場地很大﹐約可容納500人﹐我們怕我們賓客人數不足﹐看起來會很孤單。這個場地附的宴會廳很特別﹐是半露天式。但是我們如果在冬天結婚﹐帳篷的"牆"就會放下來﹐變成蒙古包。衡量結果﹐木屋宴會廳勝過蒙古包﹐所以我們還是挑第一個場地。




這是半露天式的宴會場所﹐在野外星空下吃燭光晚餐﹐聽樂隊表演也不錯。


這兩張是其他兩個場地的宴會廳﹐大概都是滑雪木屋樣式﹐落地玻璃門﹐也都很不錯。但是以室外結婚場地來說﹐還是第一個場地勝一籌。

就這樣﹐我們決定不要再看別的場地了﹐付了3000美元訂金﹐我們把婚禮和宴客的場地和日期訂了下來。明年2月15﹐情人節的後一天﹐總統節的前一天﹐所以雖然婚禮在星期日﹐遠到而來的親朋好友還有星期一的連續假日可以休息。(而且我承認我有偷偷看黃曆﹐宜嫁娶...)

婚禮場地: Calamigos Ranch﹐ 網址: www.calamigos.com

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我們一直想要一個室外的婚禮﹐尤其住在南加州﹐露天婚禮是standard﹐在室內辦簡直浪費加州陽光。於是在參考幾個婚禮的網站和書籍後﹐我們大概歸納出十幾個可能的地點﹐其中包括海邊的餐廳﹐country club﹐城堡﹐yacht club﹐以及ranch。之後就是煩人的看場地等瑣事﹐一個週末頂多可以看兩到三個地點﹐因為都相隔的很遠。到了很多地方﹐才發現那些wedding網站說得和實際完全是兩回事﹐不只場地長得和照片差很多﹐價錢也一點都沒有指標性。以為很貴的地方可能不那麼貴(不可能有便宜的地方啦)﹐以為不貴的地方可能問一問就問出很多玄機﹐例如隱藏的開支(hidden charge)。有的是收場地出租費後再依來賓人數算餐/酒費﹐有的還外加婚禮走道﹐椅子的費用﹐還有加收舞池﹐清潔費﹐以及婚禮和晚餐之間由服務人員穿梭來賓之間遞送小餐點的"白手套費"。名目多得讓人眼花撩亂﹐必須問清楚才真正知道婚禮的價錢。有些地方的價錢很高﹐但是已經全部包括在內﹐有些地方起價很低﹐但什麼都是外加。到最後算不清楚﹐只好挑自己喜歡的地方﹐畢竟婚禮只有一次﹐還是要開心才值得。

我們看的第一個地點是Pasadena的一個城堡﹐叫做 Castle Green 。這間城堡原先在1899年是一間飯店﹐後來賣給私人擁有﹐目前是私人產業﹐只有一樓大廳及花園出租給人辦婚禮或是酒會之類的。城堡裡面很美﹐所有的傢具都是古董。一樓分成五個廳﹐每一個廳都美得像童話故事裡的描述﹐古色古香。

城堡的外觀


左:大廳﹐如果下雨﹐花園裡的婚禮就會搬進來在壁爐前舉行。右:阿拉伯廳


左:土耳其廳。右:日光廳。阿拉伯廳﹐土耳其廳﹐日光廳以及室外的一個陽臺區主要是給客人在婚禮前以及婚禮和晚宴之間的空檔喝酒﹐聊天用的。


左:宴會廳﹐婚禮後的晚宴就會在這裡舉行﹐舞池也是在這裡。右:室外的花園﹐婚禮通常在這裡的草地上。

很美吧!但是我們沒有選 (差一點就要選它了﹐是我們的第二志願)。沒有選它的原因是﹐城堡只負責場地出租﹐如果要辦戶外的婚禮﹐從拱門花架﹐白走道﹐到戶外的白椅子等﹐全部都要自己再找人張羅。至於晚宴及酒吧部份也是要外包﹐城堡只提供桌椅。外包還不能自己選公司﹐必需要城堡挑選的兩間公司之一。因為是古蹟﹐很多東西很麻煩﹐包括樂隊﹐佈置﹐照相師都必需城堡同意。最不能接受的是﹐晚上十點就要儘量小聲﹐不然會吵到住戶。城堡還沒有停車場﹐對賓客來說也是一大問題。最後我們覺得﹐城堡是很美﹐但是如果在這裡辦﹐我們自己要花很多時間張羅有的沒的﹐所以最後忍痛割愛。

看完城堡後我們又看了些海邊的餐廳和yacht club﹐都很不滿意。有些餐廳收費不算貴(所謂不算貴是一份餐100美金以下就算太太太便宜了﹐大部份的地方都是一份餐每人超過100美金)﹐但是我總覺得"在餐廳結婚"不是我想要的。我們看的一間在海邊的餐廳叫"Shanghai Red's Restaurant" (上海紅?)。他們室外有專供人舉行海邊室外婚禮的場地﹐面海﹐還不錯。雖然名字很中國﹐但它不是中國餐廳﹐因為服從務員到老闆一個東方人都沒有。但是...我一聽它叫"上海紅"就極力反對﹐這...這叫我怎麼說得出口? "我在上海紅結婚"﹐好像早期的"紅寶石大酒樓"或中國城什麼"金龍酒樓"那種感覺。仁亙立當然不了解上海紅有什麼不好﹐還一直說有東方風味呀!很不錯呀!又有海景﹐距離我家又近。我氣得一個七竅生煙﹐因為真的解釋不清"上海紅"有什麼不好...


這是上海紅的室外場地﹐確實不差﹐但是我就是無法接受。

除了上海紅外﹐我們也看了些yacht club(不知怎麼翻譯﹐船艇俱樂部嗎?總之是讓有船的人休閒交誼的地方)。本來有考慮海邊的婚禮﹐但是看了這個叫"California Yacht Club"的地方後﹐興趣大大地打折。服務人員不專業﹐講解了跟沒講一樣﹐餐廳裡的桌巾沒有垂地﹐連桌腳都蓋不住﹐問她有沒有比較大的桌布也沒有﹐椅子很不華麗﹐問她有沒有椅套把它罩起來也沒有。反正不夠正式﹐看起來不像船艇俱樂部﹐倒像水手俱樂部。戶外的婚禮場地雖然是面海沒錯﹐但是在草坪和海岸間隔著一條小柏油路(給高爾夫球車走的那種小路)﹐破壞了整個景。這樣還要收比人家古蹟城堡還有貴的價錢﹐都不知道它在貴什麼。也許它賣的就是這種自然的氣息﹐大家打赤腳在沙灘上舉行婚禮那種輕鬆的婚禮﹐但是我可不要﹐打赤腳我就矮了半個頭了...總之和我想的差很多。


這是California Yacht Club 的室外海邊結婚場地。


它們這是戶外晚宴。

待續...下一篇正式進入主題﹐報導我們最終選定的地點及日期...

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最近頗懶﹐很久沒來報告近況﹐一晃就是個把月...其實還有一個原因﹐前一陣子電腦死掉﹐換了一台電腦﹐但是新電腦是用 Windows Vista操作系統。其實Vista也不是那麼不好﹐但是和我以前許多軟體不相容﹐包括PDA﹐數位相機﹐外接的一些有的沒有的槽﹐甚至防毒﹐畫畫﹐統計等很多常用軟體都要一樣一樣的上網找那些公司出的"Vista版 upgrade"才能用。已經好一陣子都懶得去 download 我相機的軟體﹐所以相機裡塞爆最近的照片﹐卻無法將照片轉到電腦裡。終於今天下定決心把一些有的沒的軟體找來裝﹐才終於將照片傳上電腦﹐也才終於有東東好放在blog裡。

上禮拜仁亙立童心大發﹐買了兩個南瓜﹐吵著要在萬聖節刻南瓜。想了半天﹐鬼臉南瓜太通俗﹐正好電視上在播UCLA和Washington State University 的美式足球賽﹐我就刻了個"UCLA"的南瓜﹐來點School Spirit (結果UCLA立刻就慘敗)。





看到我的校名南瓜﹐仁亙立想了很久﹐意料之內的﹐他的大腦裡除了他的球隊外﹐就沒有裝別的東西了﹐所以刻了一個辛辛那提老虎隊(他心愛的美式足球隊)的標記。他有自知之明﹐自知如果由他來畫南瓜﹐肯定畫出智能不足外加帕金森氏症的老虎﹐所以要求我將圖形畫好後由他來雕刻。沒想到這次他的刻工竟出乎意料的好﹐雕刻出來的南瓜人見人讚...果然他對於他心愛的球隊付出了超乎尋常的專著與毅力﹐讓一個藝術天份等同于3歲孩童的男人完成了不可能的任務...




這是老虎隊的標記﹐比較起來刻得還不錯吧!

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美國國慶party完畢﹐眾人酒酣耳熱之際﹐開始尋找新樂子。有人看到我們的烏龜﹐決定來場烏龜大決鬥。於是我們烤肉架上的熱狗成了冠軍獎品...



看得出我們有多無聊了吧...

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星期天早上開車出門﹐行經距離我家約2分鐘距離的Venice Blvd. 和Sepulveda Blvd. 交叉路口﹐仁亙立和我講話講到一半﹐忽然像隻猴子般吱吱狂叫了起來﹐一邊叫還一邊手足無措的亂揮舞著﹐然後不顧他面前還有方向盤要控制﹐胡亂的摸著身上的口袋到處找他的手機(還好車子正好停在紅燈前)。找到手機後﹐他一面不停的喘著﹐一面還是像發狂的猴子般繼續吱吱叫著(我這是已經有點害怕﹐不知該不該奪下方向盤並且報警﹐因為他的狀況明顯的不適合控制車輛)。直到他將手機的相機對著窗外的7-11拍照﹐我才了解他在興奮什麼...我們眼前的7-11正在變裝成Kwik-E-Mart!

Kwik-E-Mart 是Simpsons 卡通裡的一家雜貨店﹐由印度人Apu管理。因為Simpsons即將推出電影﹐所以和7-11合作宣傳﹐將美國11家以及加拿大1家7-11分店全面改裝成Simpsons卡通裡Kwik-E-Mart的樣子。改裝後的店面從外觀上完全看不出7-11﹐連停車場的燈﹐招牌﹐甚至店的外牆全部改成Kwik-E-Mart的樣子。店內除了賣Simpsons的紀念商品以外﹐許多小細節也改成卡通內Kwik-E-Mart賣的東西﹐ 例如7-11本來賣的思樂冰(Slurpees)已經不叫思樂冰了﹐而改叫卡通裡的Squishees﹐並推出特別的泡泡糖口味。其他還有幾樣商品是在卡通裡的店裡才有賣的。這一改裝﹐樂壞了美國一大票的Simpsons迷﹐包括仁亙立在內。尤其是全美國只有11家7-11改裝成Kwik-E-Mart﹐許多影迷無論如何也要來吃吃看它的特別商品並拍照留念﹐所以店門口大排長龍﹐還有警察維持秩序。我們試了好幾次﹐連停車場都擠不進去。既然幸運的離我們家只有2分鐘之遙﹐我們決定半夜1點再回去試試看。沒想到昨晚1am經過﹐竟然還是大排長龍...我看下次要試試凌晨4點去吧...

這裡是Wikipedia 對Kwik-E-Mart 及7-11版Kwik-E-Mart的解說...

這是我們第一次經過﹐就是仁亙立興奮得吱吱叫的那次所拍的照片。這時他們還在改裝﹐可以看出還有一部分露出7-11招牌。


這是第3次試圖回去﹐但連停車場都開不進去﹐店外有警察維持秩序﹐還可以看到很多人在外面興奮的照相...


Edited 7/3/2007 11pm: 剛剛吃完晚飯回家﹐從高速公路上就可以看到Kwik-E-Mart朝天投射出的4柱spot light 不停的轉動著﹐遠看還以為是脫衣舞廳新開張(LA 很多的脫衣舞廳都設在高速公路旁﹐並朝天投射spot light以吸引"運將"們下去看看)。繞過去看看﹐門口人群像迪斯耐樂園般迂迴的排著繞來繞去的隊伍﹐算一算起碼有上百人。看來我們還是照原訂計劃等凌晨4點再去吧...

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